第1534章 帝国近况


    自从铁狱事件结束之后,便跟艾伦回到天堂星的阿黛儿还不知道霍恩的消息,此刻听闻当下大喜道:“霍恩先生还活着?”

    “嗯,老爷子非但活着,还缔造了又一个传奇。可惜他不在这里,不然你就可以见见他了。”

    一路闲聊,越野车开进了一个小镇。镇子似乎是刚建起来的,土木结构的房子随处可见,尤其以各种商店居多。一条长街看去,各种店招让人看花了眼。莱昂道:“这个镇子是我们家族兴建的,就像你看到的,这里什么商店都有,买卖生意做起来十分方便。你之前给我的讯息不是说了有一些天堂星的物资要运回来销售,我看这里就可以吃得下你那批货。”

    阿黛儿道:“这次运回来的物资不少,以矿材居多。既然这个镇子是你们威廉家的,那当然没有问题。”

    “包你不会吃亏就是了。”莱昂停在了个酒馆前,打开车门,阿黛儿跳了下来。莱昂道:“先进来吃点东西吧,我们边吃边谈。”

    阿黛儿抬起头,酒馆店招上一只山羊的图案,她问:“这也是你们家族开的?”

    “当然不是。”莱昂笑道:“我们还不至于那么小气,这个酒馆是对姐弟开的。父母在战争中丧生,有些积蓄,就在镇里开了个酒馆。他们酿的酒还不错,弟弟更是烧得一手好菜。至于姐姐,嘿,我只能说秀色可餐。”

    阿黛儿仿佛看到某人露出了一条狼尾巴。

    莱昂一脸理所当然地道:“干嘛这样看我,喜欢好女人有错吗?再说要不是我是这间酒馆的常客,你觉得一对没权没势的姐弟可以在这里生活得下去?行了,阿黛儿,我们各取所需而已。”

    “我以为你会找个女人结婚了呢。”跟着莱昂一起走进酒馆,阿黛儿如是道。由于是下午,酒馆还没正式营业。店里光线昏暗,吧台边两个男人正在喝酒,靠窗的桌上趴着个醉汉,除此之外就没有其它客人了。

    见到他们进来,吧台两个男人看了过来,见是莱昂点点头。莱昂对阿黛儿说:“结婚有什么好的,哪有泡妞来得刺激。再说我追求的不是上的欢娱,而是结识女孩的那个动人过程,可别跟我和其它男人混为一谈。”

    说着朝两个男人打了个手势,他们便离开了吧台,找了个角落坐下。阿黛儿知道那是莱昂的人,估计是安排在酒馆里保护那对姐弟的。她也没点破,跟莱昂坐到吧台前的高椅上,吧台后一个婉约的女子正在擦拭着酒杯,不远处的音箱播放着柔和的音乐。看到莱昂,女人微笑道:“要来点什么?”

    “老规矩,还有让彼特给我们来一份烤鸡,别忘记我要番茄汁。”

    莱昂朝阿黛儿努努嘴:“至于这位小姐,她比较喜欢黑椒酱汁。”

    “好的,稍等。”女子走向后厨。

    阿黛儿有些意外看了看莱昂,那个女人长相只能说过得去,但比起莱昂昔日那些女友来,差的不是一点半点。莱昂摊手道:“怎么,偶尔换换口味也不错。”

    很快,女人回来,并熟练地给两人调了两杯鸡尾酒。莱昂把其中一杯推到阿黛儿眼前道:“试试,包管你会喜欢。”

    阿黛儿喝了口,味道还行。不过对于她这种出身名门的人而言,女人的调酒技术谈不上高,只是还可以罢了。不过莱昂喝得一脸陶醉,就不知道是真的陶醉,还是在哄女人开心,阿黛儿想后面那种可能性居多。

    和莱昂闲聊了几句,女人也看得出他们有话要说,但不打扰,走到一边收拾东西起来。莱昂放下酒杯,呼出口酒气看向阿黛儿道:“看上去你们在天堂星过得还不错?”

    “怎么说呢,我们算是押对赌注了吧。”阿黛儿用一根纤长的手指轻轻敲打着杯沿:“在艾伦离开天堂星之后,剑爵马森站出来作证,证明豪森所任用的御前相便是杀死坦格里欧的凶手。再加上豪森之前的任意妄为,大失人心。在击退了阴影公国之后,我们拥护二皇子朱里安北上。就在上个月,我们攻进了皇都奥利斯加。豪森在混战中战死,目前朱里安已经继任。所以你看,我们的形势可谓大好。”

    “听上去挺不错。”

    “是不错,虽然艾伦已经走了快一年,但因为我们这些人还留在天堂星作战,在北上和皇都战争里都出了大力,所以朱里安力排众议,授给艾伦荣誉侯爵的爵位,至于领地什么的则暂时由爱德华管理。不说艾伦,就连爱德华也晋升伯爵,如今我们的领地极广,可以说大半个南方都在我们的口袋里。再加上米罗神父和薇拉的天主教深入人心,南方教众便多达数十万之多,所以现在在帝国里,我们的影响力可想而知。”

    这时烤鸡好了,一个年青人端着两盆烤鸡上来,微笑着放到莱昂两人身前道:“请慢用。”

    阿黛儿切下一块鸡肉放进嘴里细嚼,味道不错,她边吃边道:“不过也并非没有阻碍就是了。”

    “哦,有人眼红你们的势力?”莱昂倒是一点也不觉得奇怪,他自小在大家族中长大,耳濡目染之下,对于这种权力的纷争再熟悉不过。

    “或许吧,反正在我回来前几天,奥利斯加里就传出反对给艾伦侯爵一事。也不知道那些人从哪里得到的消息,指出艾伦是天外之人,并且把我们过往的事迹也一并挖了出来。尽管朱里安当即回应不相信这种事,但有一次见到这位年轻陛下的时候,我可以感觉得到,他看我们的眼神已经有些不一样了。”

    “那你们有什么打算?”

    “爱德华说,比起艾伦的身份来,朱里安更忌惮的是我们的军队和强者。在这场北上的战争里,我们所展现出来的战力直逼帝国的巨龙军团,特别是我们的军械,已经让这位皇帝有所警觉。所以在回到南方之后,爱德华已经进行了一次栽军。除了好安那位陛下的心思之外,同时也对军队精益求精,同时可以节省军费,爱德华说这是一举三得。”

    莱昂笑道:“换我也这么做,不过这种决断力倒是不简单,看来艾伦捡到宝,有这样的人才留在天堂星,怪不得他甩手便走。”

    阿黛儿翻了个白眼道:“他也是无奈才离开的。”

    “行行行,我嘴欠。”莱昂举手做投降状。

    阿黛儿道:“不过就算朱里安有什么想法,也不敢立刻就表现出来。现在他刚继任,底蕴浅薄,没有个三五年的时间培养自己的力量,是不敢轻易拿我们这些有功之人开刀的。何况我们的领地便是帝国南方的门户,一旦生什么,直接就影响到帝国的根本。之前朱里安继任之后曾提过拿帝国中部一片肥沃的领地进行交换,可给爱德华婉拒了。毕竟南方才是我们的基业所在,只有在那里站稳脚跟,才能叫帝国有所忌惮。”

    “而且南方还有若拉这样的天然盟友,以及铁枪岭作为屏障,无论地理环境还是人脉关系,我们都占足了优势。朱里安想用一块中部领地就把我们的优势不动声色地抹掉,却也太小看爱德华了。”

    莱昂哈哈一笑,拍了拍阿黛儿的肩膀道:“不说这些了,这次回来好好玩几天。至于你们的买卖,我会叫人看着,少不了你的。要是你放心,以后你们天堂星的物资除了得交给贝思柯德之外,其它的可以跟我们合作。”

    阿黛儿拿起酒杯在莱昂那个杯子上轻轻一碰道:“这也是我找你的目的,不过先说明,我们现在还很穷,可没佣金给你。”

    莱昂摊手道:“我像那种会跟兄弟拿钱花的人吗?”

    阿黛儿认真地看着他,直看到莱昂一张脸几乎要跨掉时,她才笑了起来:“行啦,知道你不是。”

    莱昂这才松了口气。

    等两人走出酒馆已经是傍晚,天色渐暗,小镇上灯火通明,照亮了他们归去的路。

    远在遥远星路的另一头,天堂星的拜勒岗帝国也被夜色笼罩着。南方如今最繁华的城市不是曙光城堡,也不是紫荆花岭,反而是占据了南北交通枢钮的方舟港。这座港口城市在欧班伯爵逝世后曾一度走下坡路,但在若拉和奥兰多结婚之后,这座城市渐渐有了起色。迎来重大转机则是接待了二皇子朱里安之后,当朱里安成功坐上黎明堡皇宫的那张王座时,这座城市便开始备受瞩目。

    如今方舟港已经变成一座不夜城,哪怕是在寒冬深夜,城市的灯光也未曾熄灭过。

    在这座城市里,大教堂肯定是一景。天主教已经在帝国中深深扎根,教义深入民心,当是南方的信众便有数十万之多。而作为这个教会的起源地,方舟港里自然也就会有一所大教堂。特别是这几天,神父米罗和薇拉回到此地,大教堂的门槛几乎给信众踏平。不过现在正是深夜,教堂里除了几个修女在祈祷之外,就没有其它人。所以她们看到米罗神父走进来时,均觉诧异。毕竟这个神父,可是起得比谁都晚,睡得比谁都早。


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